31 octubre 2009

Halloween en la Ciudad de los Muertos


La Necrópolis de Glasgow es un cementerio victoriano en la colina junto a la Catedral de St Mungo. Se creó en 1831 como forma de dar salida a un terreno pedregoso en el que no se podía edificar. Tiene una extensión de 34 acres (15 hectáreas) en las que se han enterrado cincuenta mil personas en más de tres mil quinientas tumbas, mausoleos y panteones.


Algunos de los monumentos funerarios fueron creados por los mejores arquitectos de la época, como Alexander Thomson "el Griego". Charles Rennie Mackintosh o John Bryce, lo que contribuye a la atmósfera de grandeza que cabe esperar del último lugar de descanso de las familias más afluentes de la segunda ciudad del Imperio Británico.


Hoy la Necrópolis sufre el deterioro lógico de un clima duro como el escocés y la situación en una colina desprotegida, pero su grandeza perdura. Pasear entre sus tumbas sigue transportando a los mundos de Allan Poe, Henry James o Bram Stoker.


El día que saqué estas fotos era más oscuro de lo habitual. He intentado compensarlo siendo algo más creativa de lo normal en el procesamiento pero mi lado artístico no está muy desarrollado. Si las fotos no gustan, que quede claro que el sitio es impresionante y la que no ha sido capaz de plasmarlo soy yo.

Me gusta esta imagen, mezclando las dos ciudades.


Pero, ¿A qué no sabes quién está aquí? Si hombre...


La estatua que he estado enseñando esta semana es el mausoleo del inventor de la lejía en polvo y creador de una dinastía, Charles Tennant. Hoy nadia recuerda su contribución a la química pero ha conseguido la inmortalidad gracias a una de las tumbas más comentadas de la Necrópolis. Según historiadores, representa a un septuagenario deteriorado por toda una vida expuesto a agentes tóxicos, pero no conozco a nadie que al verla no se pregunte qué hace ese borracho ahí.

29 octubre 2009

¿Y ahora qué?

Continuación de "Cariño, esto no es lo que parece".

Hoy, el otro lado de la imagen. No hay becaria pero entonces, ¿qué es esto?

Número 9

Nunca he visto una sala de cine con un público tan uniforme. Parecía que hubiesen descargado dos autobuses con estudiantes de la escuela de Diseño en la puerta. Y es que, antes ya de estrenarse, 9 era ya una película de culto para miles de jóvenes que han visto como el proyecto fin de carrera de un alumno de UCLA (Shane Acker) conseguía la nominación a un Oscar y el apoyo de Tim Burton para convertirse en largometraje.

9, un muñeco de tela humanoide, cobra vida en una habitación. Trepa hacia la ventana y ve un escenario post-apoclíptico. Sale a explorar y encuentra a 2, otro muñeco que será su primer amigo. 2 empieza a explicar que hay otros como ellos cuando es cazado por un robot de forma felina. 9 se esconde entre los escombros, pero no puede salvar a 2. Mientras tanto, otra figura de trapo les vigila con un telescopio desde una torre lejana...

La historia es tan impredecible como cuidada, con personajes bien definidos y ritmo ágil. La animación es de una creatividad admirable y cada detalle, desde la edición de sonido a los decorados, está trabajado con mimo.

A pesar de ser una película de animación, tiene escenas duras y un niño la encontraría difícil de ver. Por ello se ha estrenado con certificado NRM 13.

Debajo, el corto que empezó todo. Sorprendente calidad para un trabajo sin financiación.


Por cierto, la nominación a un Oscar del proyecto de un universitario tampoco es una experiencia desconocida aquí en Glasgow: el año siguiente a 9 le tocaría a Badgered, de Sharon Colman, una alumna de ilustración de la Glasgow School of Art.


Colaboración (I)

Esta primera colaboración se debe a P. CORRAL, que quiso presentar su post en este blog y que sus autores agradecen. Ojalá se repita.

EL PERFUMISTA Gamal Abd El Sami Zaqui

En mi estancia en el Cairo, y después de visitar las Pirámides, ya en el autobús que nos transportaba al hotel, nuestro compañero de viaje Miguel Blanco nos sugiere una parada en el camino: ir a ver a un maestro espiritual que ve el aura de las personas. Mi escepticismo a este tipo de vendedores de humo es grande pero, ante la insistencia de Miguel, accedo.

Nada más llegar a la entrada del establecimiento, nos recibe un hombre moreno, con grandes ojos negros y bigote: es Gamal, que con sonrisa afable nos invita a pasar. Una vez cruzado el umbral de la puerta mi imaginación me transporta a la infancia, cuando en las primeras lecturas me adentraba en los cuentos de “Las mil y una noches“. El lugar era mágico. Una sala con decoración típica árabe, sofás y mesas para tomar el té, la parte superior de las paredes eran vitrinas llenas de cientos de frascos de cristal con aceites y perfumes perfectamente alineados.

Ya en el recinto acomodados, Gamal comienza hablándonos de reiki, de los siete chacras, nos cuenta que su infancia transcurrió en la zona adyacente a las pirámides de Gizah, que también estuvo algunos años viviendo en el Sinái. Su familia era de campesinos beduinos dedicados al cultivo de plantas para la producción de aceites aromáticos. Los textos para la confección de éstos se encontraron en las pirámides y templos de Dendera y Saqqaha.

Iba comentando del pasado, presente y futuro de los que allí nos encontrábamos: a uno sobre la muerte de su madre; a una pareja de recién casados les acierta en algo que les tenía afligidos. Algunos, de la emoción, emitían sollozos. De repente, alguien sugirió que estos comentarios eran mejor hacerlos en privado; a si que terminó la charla y se pasó a la compra de perfumes.

Ya en la habitación del hotel pensaba que si la mayoria de nosotros utilizamos entre el 10 y el 15% de la capacidad de nuestro cerebro, que si el sentido del olfato es el que siempre perdura en nuestra mente; quizás Gamal, en el Cairo, en aquellas madrugadas sin fecha y noches donde la luna agoniza con indulgencia, haya trabajado y conseguido elevar ese porcentaje.

26 octubre 2009

Sociología del tráfico


La mayoría de nosotros se ve obligado a usar el coche diariamente. Carreteras y calles son lugares estupendos para, desde el volante, observar comportamientos del antropoide civilizado. Tal costumbre me llevó a una pequeña estadística – sin el menor rigor científico- de la que saqué algunas conclusiones:


Un vial de más de un carril. Un automóvil, a una velocidad menor de la marcada, circula por el carril de la izquierda impidiendo adelantar a los que vienen detrás: Se trata de una mujer en la treintena, de pelo corto y seguramente con gafas.

La misma vía que la anterior. Un vehículo de alta gama y matriculación antigua va pisando la raya, cambia de calle sin intermitencia y a su antojo: Probablemente será un varón de gesto adusto y cumplidos los cincuenta.

Por el retrovisor aparece un Seat León, rojo o negro. Debes dejarle adelantar cuanto antes si no quieres tenerlo pegado a tu trasero insistentemente; cuando esto ocurra, verás un joven de cabello muy corto o cabeza rapada y con gafas de sol curvas aunque esté nublado.

Vas a estacionar en la plaza de otro que está saliendo. Si eres prudente y tratas de favorecer la maniobra del que sale y de los que pasan, corres el riesgo de que, fugazmente, otro se te adelante y el sitio libre sea para él. Bajará un arrogante joven aspirante a “cachas”, tomará una bolsa, echará un vistazo de complacencia sobre el lugar y se dirigirá al gimnasio.

Estás en el interior de tu coche y éste es golpeado por la puerta del que acaba de aparcar a tu lado: Uno, dos o tres varones vestidos de traje y corbata se apean. Ni te miran, hablan de una reunión, de la secretaria que hay que despedir, de la viabilidad de un negocio o del fax que acaban de recibir.

En una carretera de doble sentido ves que se te acerca un 4X4 de frente. La experiencia dice que tendrás que pegarte a tu derecha, pues el conductor o conductora ( aquí se dan los dos casos) está convencido de que pagó un dinero para tener mas metros de calzada. Estará entre los 35 y 45 años.

Los papás que dejan o recogen a sus hijos en el colegio es tema más largo. Otro día les tocará a ellos.

Feliz viaje.

22 octubre 2009

El sistema informático y los finales felices

Cuando un enfermo necesita radioterapia, mi departamento se encarga de diseñar el plan de tratamiento. Es un proceso complejo en el que participan varias personas (dosimetristas, físicos y médicos). Para vigilar que todo estará a punto el día indicado necesitamos una buena base de datos.

Hasta hace poco, el sistema informático era obra de unos programadores que lo diseñaron tras pasar varios días con nosotros. La información se introducía y consultaba en segundos. Todo lo que necesitábamos estaba en una página. Como consecuencia, un retraso o menos anticipación de la deseada en tus deberes terminaba con el aliento de algún supervisor en la nuca.

Y llegó el progreso. Nos integraron en la base de datos hospitalaria más grande de Europa que, además de nuestros asuntos, nos enseña una foto muy chusca del paciente, cuanta quimioterapia lleva, las revisiones semanales con el oncólogo y hasta si viene en ambulancia o en su coche. ¿Y a mí qué me importa? No lo sé, pero los gerentes dicen que es fundamental para mi trabajo.
Ahora, la sección de Física tiene un formulario de ciento veinte casillas por paciente. Para saber dónde están mis planes hay que consultar cuatro páginas y, como todo está conectado a la superbase, la red va lentísima. ¿Conclusión unánime del departamento? Los formularios los va a cubrir su santa madre.

Nuestra vida ha cambiado. Se acabaron los silencios solo rotos por supervisores, ahora que nadie sabe nada, tenemos que hablarnos constantemente. Cuando la enfermera viene preguntando por un plan, ya no hay un dosimetrista que entra en el ordenador a mirar, sino que se monta una algarabía de papeles en todas las mesas mientras rebuscamos entre los montones. Como la cosa tarda, ahora sabemos el nombre de la mujer y que tiene dos niños muy revoltosos. La sala de archivo, antes llena solo por corrientes de aire traicioneras, se puebla de gente que entra buscando planes y sale intercambiando cotilleos. Además la producción no ha bajado,porque el ejercicio que hacemos buscando información de oficina en oficina nos mantiene ágiles. Sobre todo a los médicos, que habitan cuatro pisos mas arriba y que, como no saben mirar la nueva agenda, nos visitan a diario por si tienen algo que hacer. Cuando no hay ascensores, vienen con un colorcillo muy saludable en las mejillas.

La tecnología es una herramienta fundamental para el bienestar, solo hay que saber cómo no usarla.

Zombieland

Argumento:
Tipo duro, colega enclenque, dos chicas potables.

¡Buuuu!¡Aaaaah! Ñam, ñam ¡PUM!¡Aaghh!¡PUM! RIP

Opinión:

Entre puaj y zzzzzz



Si crees que hoy estoy vaga, tenías que ver a los guionistas.

19 octubre 2009

Otoño en un plato

La cocina británica nunca ha tenido buena reputación. Esta fama no está exenta de motivos, pero tampoco de excepciones. La escasa variedad de frutas y verduras que crecen en esta tierra, mezclado con el carácter goloso y el ingenio de sus habitantes ha dado lugar a más de un puñado de recetas de pocos ingredientes, pero excelente sabor. El mejor ejemplo es el crumble.

"To crumble" en inglés significa desmenuzar pero el crumble es un postre con una base de frutas y una capa de "migas" crujientes por encima. Los más clásicos son los de manzana y ruibarbo, pero se pueden hacer con cualquier fruta. Hay incontables variaciones y es tan simple que es casi imposible que salga mal.

Crumble de manzana

Ingredientes:


-Una taza y media de harina (blanca o integral)
-Tres cucharadas de mantequilla (con o sin sal)
-Cuatro cucharadas de azúcar moreno
-Un kilo de manzanas
-Una cucharadita de canela

Método:

Pelar y quitar el corazón de las manzanas. Trocearlas y ponerlas a cocer con dos cucharadas de agua, una de azúcar y la cucharadita de canela hasta que tengan una textura ligera (unos 30 minutos).

Mientras se cuecen las manzanas, echar en un recipiente la harina y la mantequilla. Frotarlas con los dedos hasta tener una mezcla suelta como la de la foto. Incorporar el resto del azúcar.

Finalmente, poner en un recipiente para horno las manzanas y cubrir con la mezcla de harina. Hornear a 180 celsius durante unos 45 minutos o hasta que la superficie se vea dorada.

Se suele servir con un chorrito de nata, natillas o helado de vainilla, aunque no es necesario.


Para el plato de la foto cambié las manzanas por tres cuartos de manzanas y uno de ciruelas y eché un par de cucharones de natillas.

Variantes:
Se puede sustituir la mitad de la harina por müesli, copos de avena o frutos secos troceados.

A las manzanas se les puede añadir, además de la canela, clavo, nuez moscada y/o pasas.

Para más ideas (y unas fotos impresionantes), ver el blog de Arantza desde Montreal.

15 octubre 2009

UP (en 3D)


La película de ayer no podía ser otra que la nueva de Pixar.

¿El argumento? Irrelevante. A estas alturas los responsables de la resurrección de Disney no necesitan de eso para atraer a las masas. Aún así, ahí va: cuando un viudo solitario vendedor de globos (Carl Fredricksen) es forzado a cambiar su hogar por el asilo de ancianos, decide que ha llegado el momento de realizar el sueño de su mujer de ir a Sudamérica. Para no desprenderse de sus recuerdos, se lleva la casa con él. En el momento del despegue había un niño en su porche, así que tendrá que llevárselo a regañadientes.


Las situaciones inverosímiles se suceden y la música clásica acompaña como en las animaciones de los años cincuenta, un giro llamativo precisamente en la primera película en 3D de la productora.

Como de costumbre, la historia incluye una amistad improbable, fantásticos personajes secundarios, acción, humor, ternura y un guión pensado para ser disfrutado a cualquier edad (en la sesión a la que yo fui había bastantes más adultos que niños).

Los efectos en 3D son menos espectaculares que en otras películas, quizá porque la productora siempre ha intentado dar relieve a sus personajes y decorados. En muchas ocasiones podías quitarte las gafas 3D y no notar la diferencia.

La trama ha quedado algo compleja para mi gusto y es la primera vez que he salido de una película de esta productora sin querer volver a entrar en el cine o comprar el DVD, pero sigue dejando muy claro por qué Pixar son los amos en el mundo de la animación.

Y aquí va el corto que precede a UP. Este sí que gana en 3D:


Por cierto, que nada más escribir sobre lo inverosímil de la trama, ya me entero de que hay un niño de seis años en Colorado que ha intentado copiar la hazaña.

Casi me olvido...


Hoy es el Blog Action Day, un evento global que consiste en que miles de bitacoreros aparquen su imaginación y escriban todos de lo mismo. Algo así como cuando murió Obama o le dieron el Nobel de la Paz a Michael Jackson.

Pues eso, que miréis las fotos, reflexionéis sobre la biodiversidad, la belleza del planeta, el futuro de vuestros vástagos (los que sepan seguro que los tienen) y a reciclar, apagar las luces y todas esas cosas.




Y ahora que he ayudado a salvar la Tierra asegurándome de que menos gente escape del sermón, a dormir tranquila.

Visto en...

televisión y ocurrido en Cataluña:


En una romería un padre pega un cachete a su hijo adolescente. La policía está cerca y lo denuncia. Pasados los días e incrementadas las ínfulas del niño por lo ocurrido, el padre, que se ve incapaz de educarlo, lo lleva al puesto de la policía para que los agentes se encarguen de la tarea. Los agentes le denuncian de nuevo, esta vez por abandono de un menor.

Ahora, cada uno saque sus conclusiones; pero, a quien esto escribe, le ha hecho comprender mejor la saturación del aparato judicial: entretenidos en casos como el descrito se nos escapan capos y terroristas.

La carrocería nos parecerá limpia, pero tenemos el motor sin aceite...

12 octubre 2009

Lunes

Fue un día duro en el trabajo y tocó quedarse algo más de lo normal. Cada vez oscurece antes y me puse el abrigo pensando que hoy casi no vería luz natural.

Entré en el metro, otra vez frente al tal Daniel Scott de la Mesa Científica Cristiana de Lectorazgo. Verle la cara todos los días me está empezando a cansar.

Al salir a la calle, me encontré con el espectáculo que sigue.



Después de sacar la foto, vi una pareja de mediana edad que me sonreía. Ellos también estaban entusiasmados. "Es impresionante, ¿verdad?". "¿Crees que durará hasta que lleguemos a la cima de la colina?". "Si yo fuese un hombre de las cavernas, me iría a esconder del miedo"... Y así seguimos, comentando la puesta de sol hasta que nuestros caminos se separaron.

Hay peores formas de acabar el día...

09 octubre 2009

Efemérides

“La primera diferencia entre el gran hombre y el hombre corriente es que el primero conoce su potencia y puede inventar el porvenir. Es el arquitecto de su vida y de su muerte.”




Quien esto escribió fue el genial pensador y escritor francés Andrè Maurois. Parecen palabras dedicadas al legendario Che Guevara. Ambos murieron el día 9 de octubre de 1967 y para los dos mi recuerdo en este su día de aniversario. Del primero algún día diré algo, del segundo vayan hoy unas líneas.



Son toneladas de páginas impresas las que Ernesto “Che” Guevara arrancó a plumas de todo el mundo. De su biografía y su lucha casi todo está dicho. De su coherencia, nunca se dirá lo bastante: sus palabras y sus hechos siguen un meticuloso paralelismo, un honrado sentido del compromiso que llevaron a Jean Paul Sartre a decir de él que era el hombre más completo de su tiempo.

Su altruismo y afán por cambiar unos pueblos, enfrentándose a unos enemigos invencibles, le creó una aureola de mártir, una beatífica imagen que con el tiempo derivó en uno de los mayores mitos de la historia. Millones de personas se han visto arrolladas por la fascinación de tan singular personaje y su eco llega a los rincones más escondidos.

Termino con unos versos rescatados de mi archivo de juventud:


Naciste para la revolución,
luchaste por quién amabas,
el pueblo fue tu amor.

Entre el asma y la sierra,
el libro y el fusil,
pusiste en el ara
tu vida, Che Guevara.

08 octubre 2009

¿Ciencia Cristiana?

Hace un par de días que este anuncio pulula por casi todos los vagones del metro de Glasgow. Pulsando en la imagen se ve más grande.


Reza talque así:

Evolución, revolución: explorando ciencia y espiritualidad

2009 marca el doble aniversario de Darwin (nacimiento en 1809 & publicación de "El origen de las especies" en 1859).

Esta clase explora la relación entre ciencias y religión, en particular el impacto de las ides de

Charles Darwin (Evolución)
Mary Baker Eddy (Ciencia Cristiana)
Thomas Kuhn (cambios en paradigmas y revoluciones científicas)

Entrada gratuita
una clase por Daniel Scott
Jueves 22 de Octubre [...]
Daniel es miembro de la Mesa Científica Cristiana de Lectorazgo*

(*Palabra tan inexistente en Castellano como lo es la original en inglés -"Lectureship"- ).

En el recuadro negro se dan los datos de contacto de una sucursal de la Iglesia Evangélica.


No entiendo nada. Para empezar, ¿qué es "Ciencia Cristiana"?¿Será como la "Ciencia Judía" pero sin premios Nobel?

¿Qué es lo que pretende esta "clase"? No puede ser educar o instruir, porque la evolución es una realidad demasiado evidente como para poderla negar con éxito usando argumentos racionales. Si se buscase adoctrinar en la fe ¿por qué empezar por el dogma? Todos los cristianos que conozco coinciden en que lo importante para ellos es el ejemplo de Jesús, al margen incluso de si existió.

Que algunos evangélicos intenten pasar el dogma del creacionismo como realidad me parece tan absurdo como si ahora unos católicos nos montásemos unas clases para convencer de la inmaculada concepción. Ni al legionario de Cristo más cazurro se le ocurriría subirse a una tarima a decir que "la teoría de la fecundación del óvulo por el espermatozoide es solo eso, una teoría" y que si en lugar de fornicar una se pone a rezar mucho y a hablar con la paloma adecuada también podría concebir.

Sin embargo, la Iglesia Evangélica es una de las que más rápidamente se extiende por Europa y América...¿Por qué?

07 octubre 2009

04 octubre 2009

Escocia en Otoño

He leído en alguna guía que el Otoño es la temporada más bonita para visitar Escocia. Creo que quién lo dijo solo vino una vez, en Otoño, pero si es cierto que la estación llega cargada de color.

Septiembre es uno de los meses menos lluviosos en el calendario escocés, de ahí el cielo azul entre las hojas.

Las hortensias empiezan a secarse, pero aún conservan colores intensos.

Enredaderas y árboles se tiñen de rojos casi irreales.

El perrito de la pradera es una especie típicamente americana. Este hacendoso ejemplar vive en el parque rural de Calderglen, en East Kilbride.

Lavanda inglesa en mi balcón. Color perfecto, pero olor muy poco.

Da gusto volver a casa una tarde de Domingo y ver la calle así.

03 octubre 2009

La píldora del día después

Desde el lunes 28 de septiembre la píldora postcoital puede comprarse en las farmacias sin receta médica. Una medida gubernamental que no ha gustado a todos. Es de entender: Todo avance produce una reacción opuesta al mismo.

Respetando a los reaccionarios, hemos de aceptar que es una ley en concordancia con las libertades y la lógica de una sociedad actual.

Muchos de los detractores de esta ley argumentan que una joven de 16 años no tiene capacidad para tomar una decisión de semejante índole. Discrepo con ellos:
Admito que es una edad muy pronta para verse en ese dilema y decidir con responsabilidad; pero no confío más en el poder de discernimiento de muchos padres. Y puestos a elegir, estimo que debe decidir la persona mas afectada, y, sin duda, esa es la joven con riesgo de embarazo.

02 octubre 2009

Tortazo


Debí sospecharlo cuando hace una hora Ian (director de tráfico humano en la estación de metro de Partick) me decía "Mejor que gane Río, para ir a ver a las brasileiras". Razón no le falta.

01 octubre 2009

Los sustitutos

La película de hoy es una de Bruce Willis. Solo esperaba explosiones, puñetazos, persecuciones, yipi-ya-yei-hijosdeputa y un final con el calvo abrazado al amor de su vida diciéndole que ya pasó todo. En eso no falló, pero a algún lumbrera se le ocurrió añadir un argumento y lo que es peor, pedir a Bruce que actuase.



En el futuro, los seres humanos viven a través de robots sustitutos que operan por control remoto desde su casa. Los sustitutos son copias mecánicas de ellos mismos pero más guapos y resistentes. Es un mundo donde el crimen, el sufrimiento y las consecuencias no existen. Entonces ocurre el primer asesinato en años y las investigaciones del agente del FBI Greer (Bruce Willis) destapan una conspiración tras el negocio de los robots sustitutos. Greer tendrá que dejar atrás su copia mecánica para destapar el "misterio", redescubriendo sensaciones olvidadas en el proceso.

Por un lado, como la mayoría de los actores hacen de robots, son completamente inexpresivos. Por otro, casi el único que no interpreta a un sustituto es Wills, que no es conocido por su capacidad de desplegar un gran abanico de emociones precisamente.

Para rematar, el argumento es endeble y el final predecible, adivinándose quienes son los malos a la legua. Claro que al menos la película no ha sido lo suficientemente desastrosa para que quiera que ganen.