27 marzo 2011

El pan de cada día


Se autodefinió como “cronista social.” Ocurría en un programa de televisión y quien esto hacía era una de esas periodistas que petulantemente increpan, chillan, se apasionan y presumen de saber lo pasado y lo que está por venir, de su profesionalidad y de contrastar la información. Una información que suele ser referida a la privacidad de una persona que desata –y esto es lo importante- la curiosidad de espectadores contados por millones.

Para que acontezca semejante hecho, y lleva años de permanencia, algo necesita detrás que lo impulse y lo mantenga...

La productora conoce muy bien lo demandado y, como todopoderosa tramoyista que es, lo sirve con esmerada presentación y aderezo adecuado:

Un personaje a despiezar y unos cuantos desolladores decididos a ensuciarse el mandil con la sangre y excrementos del primero. Como aves carroñeras, con su diestro “pico” esparcirán las vísceras y llenarán el aire de fetidez. Cualquier acción u omisión de la persona -carnaza del día- será desmenuzada, analizada, comparada y juzgada por ese grupo de periodistas y allegados al festín del euro fácil que, después de horas de entretenimiento y malévola pugna dialéctica, emitirán sentencia. Harán solemne lo frívolo y transformarán un barrizal en lujoso pavimento de maledicencia para el contoneo de sus egos y el abultamiento de sus bolsillos.

El espectáculo está en antena y el espectador enganchado. Pero esto ha de ser parcial, el juego –la disección del elegido- ha de continuar y ampliarse, salpicar a más personas. Es preciso agrandar la herida, penetrar más hondo en la curiosidad del televidente y en las tribulaciones de alguien que no le importa airearlas por un cheque.


Es la palabra de unos fisgones lanzada desde un púlpito de oropel a una caterva ávida de comentarios y noticias de truculencia en los hechos y “apellidos” en el personaje, a ser posible.
                                      

Unos días escribo, otros realizo catarsis; tocó lo segundo.





16 marzo 2011

Fukushima no es Chernóbil

Como miles de españoles, tras casi una década en tareas relacionadas con la protección radiológica (sin contar con la universidad), sé lo que digo al afirmar que la mayoría de la prensa esta magnificando las posibles consecuencias de un accidente en los reactores de Fukushima. Y no estoy sola.

Un monitor de radiación
La radiactividad es invisible, inodora y se propaga a través del aire, lo que le da un aura amenazadora. Pero no siempre es peligrosa. Estamos expuestos a ella desde el principio de los tiempos. Nuestro cuerpo tiene sustancias radiactivas como el Carbono 14 o el Potasio 40. Vivimos rodeados de radiactividad natural de suelo y nos bañamos con rayos cósmicos que llegan del espacio exterior. Hace falta mucho más que un fotón con mala leche para fulminarnos.

Por otro lado, el que un nivel de radiación sea perjudicial no significa que el daño sea irreparable.

Dosis y sus efectos
Para entender los efectos de un accidente, es necesario saber qué niveles de radiación son "normales" o "seguros".

2 mSv/a (mili Sieverts al año)
Nivel de exposición medio por causas naturales.

9 mSv/a
Dosis de rayos cósmicos recibida por personal de vuelo en ruta polar entre Nueva York y Tokio.

50 mSv/a
Nivel de exposición natural en algunas zonas de Irán, India y Europa.

100 mSv/a
Nivel mínimo para detectar un aumento en la incidencia de cánceres.

350 mSv/porvida
Criterio para la evacuación de Chernóbil.

1,000 mSv dosis única
Causa náuseas (temporales) y falta de glóbulos blancos.

5,000 mSv dosis única
Mortal para la mitad de los que la reciben en el periodo de un mes.

Fuente: World Nuclear Association

Según la IAEA (Agencia Internacional de la Energía Atómica) hasta ahora la dosis máxima registrada ha sido una medición puntual de 400 mSv/h. Si alguien la ha recibido no notarán síntomas, pero el riesgo de un cáncer en el futuro aumentará un 3%. Por eso se ha evacuado la zona. Las medidas también incluyen continuar arreglando lo posible de forma remota (robots, etc) y el trabajo en turnos cortos de los técnicos.


Efectos de una sobredosis
En este caso, la exposición ocurre por evaporación de derivados de la "descomposición" de uranio (el combustible). Los isótopos radiactivos más comunes son varios del Yodo (la gran mayoría), Estroncio 99 y Cesio 137. Todos se usan rutinariamente en medicina, así que sus efectos son conocidos.

Vasija de reactor, por Vattenfall en Flikr
En caso de exposición, la primera medida es cambiar la ropa y lavarse, por si alguna partícula gaseosa se ha pegado. Se ha recomendado también cerrar las ventanas y no salir a la calle a los que vivan entre 20 y 30 km de la planta.

Después, cada isótopo se trata de manera diferente.

El exceso de yodo radiactivo provoca cánceres de tiroides foliculares y papilares (comentado aquí). Si saturamos esta glándula con mucho yodo no radiactivo, el radiactivo no puede pegarse a ella. Por eso se están dando suplementos. De no tener pastillas, el problema sigue sin ser crítico por dos razones: la dieta japonesa es especialmente rica en yodo (algas, pescados, etc) y estos cánceres tiene un porcentaje de curación superior al 98,5%.

El Estroncio 99 es absorbido por la médula ósea, encargada de producir glóbulos blancos (las defensas de la sangre). Existen medicamentos que aumentan la producción de glóbulos blancos, combatiendo un posible daño a la médula osea y reduciendo un posible riesgo de infección por debilidad del sistema inmunitario.

El Cesio es extremadamente raro y se pega a los músculos. Para combatirlo, se inyecta un colorante llamado "azul de Prusia" que se amarra a él y hace que se excrete con mayor rapidez.

Diferencias y similitudes entre Fukushima y Chernóbil

Diferencias:
Diferencia entre Chernobil (izda) y Fukushima.
Según el informe de la IAEA, las diferencias se ilustran en el esquema.

1. El moderador en el núcleo del reactor que se quemó en Chernóbil era de grafito (inflamable), el de Fukushima es agua.

2. La falta de circuitos de refrigeracion para el agua en Chernóbil hizo posible el pico de potencial que reventó las paredes del reactor.

3. Las barras de control eran muy lentas. Además tenían puntas de grafito que inicialmente intensificaron la reacción en cadena.

4. No había cámara acorazada de contención.

Similitudes:
En Chernóbil la mayor tragedia no vino directamente de la radiación, sino de la evacuación de 300.000 personas, que en 24 horas pasaron de tener un hogar a carecer de techo, comida y servicios sanitarios. En Fukushima ya se han desalojado a 200.000 personas que, visto la situación del país, puede que sufran una situación similar.


Nota sobre los trabajadores de la central
De estudiante, miré qué hacía falta para trabajar en una central nuclear británica. El puesto menos cualificado requiere la carrera de Física con una media mínima de notable. En bonanza económica, cada oferta tenía unos cien solicitantes. Los encargados de la seguridad tenían doctorados en su área. Cada seis meses se hacía un simulacro de emergencia de 67 horas seguidas.

Finalmente, en caso de necesidad, la empresa de la central y la IAEA suministran asesores en ingeniería y protección radiológica.

Actualización:
Si alguien quiere una explicación simplificada de cómo funcionan (y cómo han fallado) los reactores de Fukishima, aquí encontrará la traducción de un artículo de un ingeniero del MIT.
Gracias Mariano Lozano por el enlace.

13 marzo 2011

Visitar Escocia en tres días

Cualquiera que mire un mapa sabe que conocer Escocia en tres días es una idea absurda. Muy a duras penas podría verse todo, lo mas típico o lo mejor en tres meses. Lo que hoy propongo son dos rutas para, según los gustos y las expectativas de cada uno, poder organizar un viaje aprovechando al máximo un fin de semana largo en estas tierras.

Ruta del turista
Si eres de los que cuando sale de vacaciones se levanta a primera hora de la mañana con una larga lista de museos, aguanta horas en autobús por ver lo más típico de cada destino y disfruta de compartir las fotos con los amigos casi tanto como del viaje en sí, este es tu recorrido.

Edimburgo - Lago Ness - Isla de Skye
Edimburgo: perfecto para el turista (castillo al fondo)

Aterrizaje en la capital por la mañana. Autobús al centro.

En Edimburgo, pasear por la New Town (calles del s XIX). Tiene un Hard Rock Cafe. Recorrer la Royal Mile. Al llegar a la parte más alta, visitar el castillo. Bajar hasta el Parlamento Escocés, obra póstuma del catalán Miratges (entrada gratuita). También abajo esta Hollyrood House, la residencia oficial de la Reina en Escocia. Entre la Royal Mile y la New Town esta Princess Street, ideal para hacer compras.

Coger el último tren o autobús hacia Inverness, la capital no oficial de las Tierras Altas ("Highlands"). Son al menos cuatro horas de viaje. Noche en Inverness.

Castillo Urquhart, orillas del Lago Ness
Por la mañana, ir a la oficina de información turística y reservar dos viajes: uno por el Lago Ness y otro para la tarde: el autobús o tren hacia Portree (cuatro horas de viaje) o Kyle of Lochalsh (dos horas).

Visita guiada al lago Ness incluyendo uno de los dos museos sobre el monstruo y las ruinas del castillo de Urquhart. Salida nocturna hacia Kyle of Lochalsh o Portree.

Recorrido guiado por la Isla de Skye incluyendo Portree (el mayor pueblo), las montañas Cullins y la destilería de whisky Talisker.

Se puede regresar a Edimburgo (ocho horas desde Portree) o coger un avión a Londres (Gatwick o Luton) desde el aeropuerto de Inverness.

Comida: Los establecimientos Wetherspoon's son pubs al estilo británico de servicio rápido y precios ajustados. En algunos se puede probar el famoso haggis con un vasito de whisky. Las cadenas de panaderías Greggs y Aulds tienen bocadillos, scotch pie (pastel de carne de cerdo) y empanadillas. Todo fresco y a muy buen precio.

En Portree está Prince of India, un buen restaurante indo-escocés.

Alojamiento: Inverness tiene hoteles de las principales cadenas y dos hostales para mochileros. En Portree y Kyle of Lochalsh hay un buen surtido de hoteles y casas de huéspedes.

Fechas recomendadas: Agosto, durante el Festival de Edimburgo.

Ruta del viajero
Si sales de casa sin rumbo fijo y disfrutas más en una terraza viendo la vida pasar que explorando los lugares mas conocidos. Si te gusta disfrutar de olores y sabores tanto como de imágenes, este es tu camino.

Stirling-Isla de Arran
Stirling desde el castillo

Aterrizaje en Glasgow. Alquiler de coche en el aeropuerto. Salida a Stirling (una hora de viaje).

Stirling es pequeña, pero contiene arquitectura urbana escocesa de todas las épocas desde la Edad Media, así como uno de los castillos más famosos. Dormir en Stirling.

Salir de mañana hacia Ardrossan (hora y media de camino) para coger el ferry a Brodick (Arran). Perderse por la isla hasta la hora del barco de vuelta.
Sur de Arran

Arran es conocida como "Escocia en miniatura", porque el paisaje del norte es montañoso y de acantilados como el Oeste de Escocia, mientras que el Sur es llano y rural, como el Este. La variedad geográfica hace que afloren multitud de industrias, como Arran Aromatics (perfumería), Arran Adventures (turismo), los helados Taste of Arran (con sabor al whisky de su destilería), la Island Cheese Company... Además el castillo de Brodick cuenta con jardines impresionantes y anexos de los siglos XII, XV y XVIII.

Stirling y Arran están cerca de Glasgow así que si se llega pronto o se sale tarde es posible un paseo por el centro de la ciudad (llegar en transporte público).
Un jardine en el castillo de Brodick

Comida: En Stirling no hay mucho. Quizá algún café con "sopa y sándwich", o mejor: el supermercado. Con pan, salmón ahumado, queso para untar y pepinillos o alcaparras se hace un bocadillo muy típico y de un sabor imposible de igualar en nuestro país. De postre, yogures de Yeo Valey o Rachel's o los helados Mackie's.

La gastronomía de Arran es excepcional. Lo típico es pescado, cordero y buey Angus, todos productos locales. Casi cualquier restaurante es bueno.

Alojamiento: Stirling tiene una amplia oferta. En Arran, Brodick es el mayor pueblo aunque, si se quiere aislamiento, nada como el B&B de Pirnmill.

Fechas recomendadas: Junio o Septiembre, poco lluviosos y de naturaleza boyante.

Finalmente, en la página "Escocia" he dejado algunos consejos prácticos para disfrutar al máximo de una visita a estas tierras.

09 marzo 2011

Un amigo anónimo

6 de Diciembre 2010:
La "Operación Payback" en defensa de WikiLeaks deja fuera de juego las páginas web de MasterCard, Visa y PayPal. Los artífices se hacen llamar Anonymous. Es el inicio de la CiberGuerra.

21 de Diciembre 2010:
Otro ataque DDoS, esta vez contra los partidos políticos españoles partidarios de la "ley Sinde". Cae la página del Congreso.

En favor de WikiLeaks
5 de Enero 2011:
Todas las páginas web del Gobierno y las instituciones públicas de Túnez dejan de funcionar. De nuevo, es Anonymus.

Desde la secta de la Cienciología a las protestas multitudinarias en Wisconsin pasando por la revolución egipcia, hoy los ataques de estos ciber-activistas son parte de cualquier movimiento ciudadano contra la opresión o la censura.

Pero... ¿quién es Anonymous?

La historia empieza a principios de siglo, cuando surge la "Web 2.0". Los usuarios de Internet dejan de ser meros espectadores y pueden comunicarse en foros, blogs y redes sociales. Si no tienen una cuenta con un nombre, se les asigna la etiqueta "Anónimo", o "Anonymous". En algunos foros se empieza a bromear con la idea de que "Anónimo" es una persona real concreta. Al crecer la popularidad del foro, el concepto se extiende por la red. Es lo que se llama un "meme". Así, "Anonymous" no es un núcleo concreto de gente. Cualquier grupo o persona que actúe sin revelar su identidad puede tomar el nombre. Hoy tú puedes ser Anonymous, mañana yo y pasado alguien al otro lado del planeta del que ni tú ni yo hemos oído hablar jamás. Dicho esto, sí que parece haber un perfil de persona a quien le gusta ser Anonymous.

Hace unos días charlaba con un amigo de la facultad que hacia años que no veía. Es jovial, muy cariñoso y un católico entusiasta. Le comente de la "Ley Sinde" en España y de los ataques DDoS. Le dije en tono jocoso que yo puse mi granito de arena entrando la página del PSOE y pulsando "refrescar" como una posesa desde el ordenador del trabajo...

Guy: Me podrías haber avisado. Te hubiese escrito el código para hacer el ataque más efectivo.

Miércoles: En un periódico venia un enlace para copiarlo, pero pensé que desde el ordenador del trabajo no lo podría usar.

Guy: La próxima vez dímelo, mujer, que eso se arregla rápido.

Miércoles: Gracias. Por cierto, hace poco vi un vídeo con una entrevista a un supuesto componente de Anonymous. Me pareció curioso que decía que la mayoría de los miembros estaban entre los diez y seis y los diez y ocho años.

Guy: Huy, de catorce hay muchos. Incluso de doce. Y créeme, controlan que es un alucine.
[Un buen piropo, viniendo de un Doctor en Electrónica que participó en el desarrollo del teléfono Android].

Guy: Los chavales se meten en esos foros por el ambiente de camaradería. Puedes preguntar cualquier cosa de electrónica o de informática, que siempre hay gente que te echa una mano.

Miércoles: A lo mejor por eso el hijo de Woody se pasa tanto tiempo en 4chan...

Guy: Bueno... ese foro fue el primero pero... Prefiero los de electrónica. Lo malo es que son muy estrictos (a mí me echaron de uno).

Miércoles: ¿No te habías ledo las condiciones de uso?

Guy: No es eso. Vigilan la página muy de cerca y si sospechan que haces algo que puede ponerla en peligro, adiós. Yo guardé una copia de seguridad de los archivos. Lo hice en otros foros y no paso nada, pero en ese pensaron diferente. Por suerte hay montones. Me encantan esos sitios porque puedes aprender de lo que quieras y por la gente tan inteligente que encuentras. Si te gusta la informática y la electrónica, no veas lo que se disfruta. Puedes pasar ahí horas.

Miércoles: Por cierto, se me hace raro que en España se lancen ataque DDoS por la "Ley Sinde" y en EEUU nadie lo intente por la ley contra la neutralidad de la red.

Guy: Es que en EE.UU. está penado. Además son ferocísimos persiguiendo ese tipo de delitos. Hay que cubrirse las espaldas muy bien. Aquí [en Europa] eso aún no pasa.



Desde los medios tradicionales se silencian sus logros. Se les llama "hackers", "piratas" e incluso "terroristas". Que cada uno juzgue lo que crea pero ¿tanto gusta que nos amedrenten como para que se prefiera demonizar a unos adolescentes idealistas antes que a políticos corruptos, sólo porque a estos últimos les vemos las caras?¿O en el fondo "Todos somos Anonymous"?

Para quién quiera saber más del tema, dejo este excelente enlace a un reportaje de El País.

06 marzo 2011

Llora la vida

Cuando la máscara prevalece sobra la faz,  flaquea la cordura y se tuerce la perspectiva; no queda otra cosa: engullir la desazón y expulsar versos. Hoy toca encontrarse de bruces con las primeras preguntas y las viejas reflexiones...

Llora la vida.
Sus lágrimas de tiempo
van anegando nombres
diluyendo formas
y sublimando recuerdos.

Llora la vida.
Sus gotas de esencia
van mojando huellas
borrando estigmas
y fecundando páramos de existencia.

Llora la vida.
Sus esferas de cristal
van dibujando en su rodar
filigranas acuosas que
se evaporarán en la mañana.

Llora la vida
su llanto
de incomprendidas causas
y efectos desconocidos.

Llora la vida
su llanto
de universales percepciones
y volátiles apetencias.

Llora la vida...



01 marzo 2011

La relatividad del error

Cuando la gente pensaba que la Tierra era plana, estaban equivocados. Cuando la gente pensaba que la Tierra era esférica, estaban equivocados. Pero si crees que la idea de que la Tierra es esférica es tan errónea como la de que la Tierra es plana, entonces tu punto de vista es mas erróneo que los otros dos juntos.

Isaac Asimov en su ensayo "La relatividad del error".